donderdag 17 september 2009

KPN: Undefined connection error 31

Vorig jaar heb ik noodgedwongen een UMTS-modem van KPN gekocht. Mijn vaste Internet-aansluiting liet na onze verhuizing te lang op zich wachten, en weken zonder Internet kan ik mij zakelijk niet veroorloven.

Welliswaar was ik zo door mijn 200MB/maand heen, maar het werkte prima. Redelijk snel, overal beschikbaar, en dus een uitkomst in onze noodsituatie. Ook later heb ik er onderweg nog wel eens gebruik van gemaakt. Tot zover glimmend tevreden.

Gisteren had ik mijn mobiele Internet voor het eerst sinds maanden weer nodig. Maar tot mijn teleurstelling werkte het niet meer: Undefined connection error 31. Lekker informatief, zeg maar.

Dus KPN gebeld. Na een lang keuzemenu en evenlang wachten "Het is op dit moment erg druk, wij adviseren het u later opnieuw te proberen" kreeg eindelijk een dame aan de lijn die mij weigerde te helpen. Ik bleek het verkeerde nummer van KPN te hebben gebeld, en moest bij KPN Mobiel zijn.

Pas vandaag kon ik weer de zin maken om het nogmaals te proberen. Na 3 minuten keuzemenu en 4 minuten in de wacht kreeg ik een vriendelijke dame die me doodleuk liet weten dat ze een netwerkwijde storing hadden. Ze hadden het pas vanmorgen ontdekt, maar inmiddels was wel duidelijk dat de storing al gisteren was begonnen. Ze had geen idee wanneer het probleem opgelost zou zijn.

Er zijn me aan dit verhaal een paar dingen opgevallen:
  1. Wat zijn keuzemenu's een ellende. Geef mij maar een vriendelijk persoon aan de lijn die liefst zelf deskundig is of me desnoods met de juiste deskundige door kan verbinden.
  2. Wat een onbeschofterigheid om me opnieuw te laten bellen naar een ander nummer van dezelfde organisatie (met overigens precies hetzelfde keuzemenu en dezelfde wachttijd). Je zou denken dat KPN in staat zou moeten zijn om je door te verbinden, maar nee.
  3. Die zeven minuten dat ik een geautomatiseerde mevrouw aan de lijn had, hadden ze me best kunnen vertellen van de netwerkwijde storing. Dat had een hoop tijd gescheeld. Ook op KPN.com was geen melding te zien.
  4. Hoe is het mogelijk dat KPN pas vandaag ontdekt dat er al sinds gisteren een netwerkwijde storing is? Ik mag toch aannemen dat de juiste werking van hun netwerk 24x7 automatisch wordt bewaakt.
Kortom: ruimschoots ruimte voor verbetering bij KPN.

zondag 13 september 2009

Too much love can kill you

Ik heb inmiddels al jaren een Windows Mobile telefoon. En het gekke is: ik ben nooit blij geweest met het OS. Maar er waren eigenlijk geen fatsoenlijke alternatieven.

Maar nu wel. De grote ommekeer kwam met de iPhone. Die liet in één klap alle concurrentie achter zich. Maar Apple hanteert zo'n akelig, prehistorisch licentiesysteem. En ik heb nu eenmaal de behoefte om zelf de baas te willen zijn over mijn spullen. Maar daar heb ik het al vaak genoeg over gehad. Nu even iets anders.

Het liefst zou ik mijn telefoon vervangen door een Palm Pre. Voor er smartphones kwamen die de PDA en de telefoon combineerden, heb ik jarenlang met veel plezier allerlei Palm PDA's versleten. Ze waren handig, simpel, en er was een ruim aanbod van allerlei aanvullende tooltjes.

Maar het is maar de vraag of de Pre ooit naar Nederland komt. Dus overweeg ik alternatieven. En daarbij is het mij opgevallen hoeveel alternatieven er inmiddels zijn. Zo heb je Android, WebOS, en Maemo. En dan beperkt ik me nog tot de Linux-varianten.

Ik ben een groot voorstander van keuze, maar is dit niet te veel van het goede? Want als ik mij niet sterk vergis zijn de verschillende platformen niet zo opgezet dat applicaties van het ene platform kunnen draaien op het andere. En het aanbod van aanvullende applicaties is volgens mij een belangrijke succesfactor van de iPhone en was zeker één van de redenen dat ik zo blij was met mijn Palm PDA's.

Hoeveel ruimte is er op de markt voor verschillende platformen? Ik denk twee, hooguit drie. De iPhone is voorlopig een gegeven en ik denk dat Microsoft ooit ook één van die posities zal innemen. Dus blijft er hooguit één plek open voor een derde.

Voorlopig heb ik de indruk dat Android de beste kansen maakt met de Android Market. En dat zou betekenen dat ik mijn wens van een Palm Pre beter zou kunnen laten varen en zou moeten kiezen voor een Android telefoon.

Nou ja, zo lang ik er nog mee kan bellen, zing ik het nog even uit met mijn bestaande telefoon. En zodra deze de geest geeft, is de wereld misschien al weer danig veranderd.

donderdag 3 september 2009

TomTom PlusPlus

Nu een groot deel van de auto's is uitgerust met een TomTom (of een navigatiesysteem van een ander merk) ontstaan er volgens mij nieuwe mogelijkheden.

Zo mijmer ik al een tijdje over de mogelijkheid om al die doosjes draadloos aan elkaar te koppelen. Het idee is dat elke auto via een soort Bluetooth aan de auto voor hem gekoppeld is. Er ontstaat dan een keten van apparaten die elkaar gegevens doorgeven, waardoor je veel verder kunt kijken dan het bereik van je draadloze communicatie. Elke auto weet zijn positie, snelheid en route.

De mogelijkheden zijn dan legio: Je navigatiesysteem kan je laten weten dat het niet zinvol is om een auto in te halen omdat deze straks afslaat. Je kan een vroegtijdige waarschuwing krijgen voor stilstaande voertuigen op je route. Minder prettig voor de burger, maar deste meer voor de handhavers van de wet, zijn mogelijkheden van tolpoortjes en om snelheden te meten.

Zo lang niet alle auto's een dergelijk kastje aan boord hebben, wordt het systeem nooit waterdicht. Maar met de genoemde voordelen voor de overheid en de veiligheid valt er wel wat voor te zeggen om het bij wet te verplichten.

Geen idee hoe ver ze zijn met dit soort toepassingen. Maar het ligt zo voor de hand dat iemand er toch al mee bezig moet zijn. Wie heeft een link?

woensdag 2 september 2009

Standaardisatie ten volle benutten

Standaardisatie is goed. Maar dan moet je het wel ten volle benutten.

Ik ben te knieperig om mijn auto uit te rusten met een hands-free kit voor honderden Euro's als het met een Bluetooth 'oortje' ook lukt. Bovendien heeft dat oortje als voordeel dat je er ook buiten de auto mee uit voeten kan. Bijvoorbeeld tijdens het typen.

Een nadeel is echter dat ze zo klein zijn. Ik raak ze regelmatig kwijt.

Maar geen nood, voor een paar tientjes kan je kiezen. Het voordeel van standaardisatie: alle oortjes spreken Bluetooth en kunnen via een USB adapter worden opgeladen. En de consument profiteert.

Maar het verbaast mij dat je bij elk apparaatje een USB-lader krijgt. Dus voor elke headset die ik heb gekocht, maar ook voor verschillende telefoons en PDAs. We hebben er een hele bak vol van. Geen idee waarom de apparaten en de laders niet apart worden aangeboden.