woensdag 21 oktober 2009

Het voordeel en (vooral) de nadelen van e-boeken

Sinds een paar maanden hebben we een e-reader in huis waarmee we e-books kunnen lezen. We hebben namelijk meters en nog eens meters boeken, en de meeste boeken lezen we voor de letters en niet voor de plaatjes of de mooie kaft. Het grote voordeel van e-boeken is dat ze geen ruimte innemen. Niet in je boekenkast en niet in je tas.

Daarmee hebben we het voordeel van e-boeken meteen gehad. Een groot voordeel, maar slechts één.

Een ander eventueel voordeel blijkt helaas niet te bestaan of erg beperkt te zijn: de prijs. E-boeken zijn namelijk niet-of-nauwelijks goedkoper dan pockets. De besparingen die voortkomen uit het omzeilen van drukken, transporteren en verkopen, worden blijkbaar maar mondjesmaat doorgerekend aan de klant. En daarmee verdien je de €300 die je in je e-reader hebt geïnvesteerd nooit meer terug. Electronisch lezen is dus duurder dan lezen van papier.

Tegenover het ene voordeel staat een lijst van nadelen, waarvan de eerste meteen al duidelijk wordt als je boeken wilt gaan lezen: Digital Rights Management. DRM komt er op neer dat niet jij de baas bent over je e-reader en je e-boeken, maar de leveranciers. Zij bepalen welke boeken je kunt downloaden en/of lezen. Zij bepalen wie jouw boeken mag lezen. Zij bepalen zelfs of jij je boek mag houden. Iets dat ik me vooraf niet had gerealiseerd, maar wat me wel tegen de borst stuit. Leermoment dus.

Als je dan een e-boek hebt en gaat lezen, komt het tweede nadeel naar voren. Want hoewel de marketing je anders wil doen geloven, leest een e-reader niet net zo fijn als een echt boek. De letters zijn niet net zo scherp als een boek en het contrast laat te wennen over. Ook is e-inkt storend traag bij het omslaan van de bladzijden. Maar dit zijn nog allemaal kleinigheden, waar je best aan zou kunnen wennen. Echt storend is echter dat je in sommige formaten (met name Mobipocket van Amazon) een dynamische paginering hebt. Dat wil zeggen dat de reader zelf bepaalt waar een pagina begint en eindigt. En dat gebeurt niet altijd even consequent, waardoor de reader soms niet meer weet waar je in het boek was.

Maar vandaag werden we keihard geconfronteerd met het grootste nadeel. Waar papieren boeken weliswaar beduimeld raken na veel lezen, zijn ze feitelijk onverwoestbaar. Uit eigen ervaring weet ik dat een pocket na een ritje door de wasmachine nog steeds meerdere malen gelezen kan worden. Maar een e-reader is kwetsbaar. Na een val van één meter hoogte kan hij onherstelbaar beschadigd zijn. Weg €300.

Misschien komt het door de frustratie van het moment, maar ik geloof niet dat we de e-reader op korte termijn gaan vervangen. Misschien is de techniek nog te jong, en hebben we daardoor last van kinderziektes. Misschien zijn e-readers over een paar jaar robuuster en voordeliger.

En het grootste voordeel van e-booken, ruimtebesparing, kunnen we ook bereiken met diensten als Book-crossing (in potentie overal boeken) en Bookmooch (een goede manier om veel te kunnen lezen, zonder je boekenkast te vullen).

maandag 19 oktober 2009

In de krant

Toch leuk als een project waar je aan hebt mogen bijdragen de regionale krant haalt:

Het is een leuk en informatief stuk. Ook fijn om te lezen dat de reizigers het systeem waarderen. En een beetje mooi weer doet een foto ook nooit kwaad (hoewel de fotograaf er helaas niet in is geslaagd om de informatie op het paneel leesbaar vast te leggen).

zaterdag 3 oktober 2009

Wat is de winst van Windows 7?

Vandaag ben ik er eindelijk aan toegekomen om Windows 7 uit te proberen. En wel Windows 7 Enterprise 90 Days Trial op VirtualBox onder Ubuntu. De installatie-ISO is 2,24 GB groot en leidt tot een virtuele harde schijf van 5,0 GB. Best fors allemaal, zeker als je bedenk dat er niet één applicatie is geïnstalleerd. Ter vergelijking: Windows XP met alle Office applicaties (incl. Projects en Visio) komt maar tot 3,0 GB. Aan de andere kant draait het op 512 MB RAM (zonder applicaties dus), wat me dan weer niet tegenviel.

De installatie was probleemloos. Alleen het geluid werkte niet, maar daar kan ik voor een test-drive wel mee leven. Meteen viel me de dubbeldikke taskbar op. Op deze taskbar staan drie icons die netjes blijven staan en een randje krijgen als je de applicatie start. Precies wat ik fijn vind. Een kleine wijziging, maar wel een prettige.

Ook viel me op dat Internet Explorer 8 standaard geïnstalleerd werd, met alle bijbehorende voorkeuren voor uit Microsoft-stal (Windows Live en Bing). Nu begrijp ik wel dat de uitspraak van de EU niet tot in de VS reikt, maar op deze manier is zo'n uitspraak wel erg makkelijk te omzeilen.

Verder lijkt het allemaal sprekend op Vista, met uitzondering van de vierseizoenen wallpaper en het ontbreken van voortdurende User Access Controll popups. Dus rijst de vraag: wat is de winst van Windows 7? Gelukkig helpt Microsoft ons met dit dilemma door een tabel te verstrekken die Windows XP, Vista en 7 met elkaar vergelijkt. Uit deze tabel blijkt dat XP helemaal niets was, Vista een slap aftreksel, en Windows 7 een geweldenaar.

Maar waarom wordt ik dan niet meteen blij bij het opstarten? Een gevoel dat ik wel heb als ik bijvoorbeeld verwachte features van GNOME3 bekijk. Zo op het eerste gezicht is Windows 7 een mengeling van XP en Vista, waarbij ze de voordelen van beide hebben weten te combineren. Op zich een prima aanpak, maar voor mijn gevoel toch wat mager als je bedenkt dat we bijna acht jaar verder zijn sinds XP het licht zag. Er zal onder de motorkap wel veel veranderd zijn, maar Windows 7 lijkt aan de oppervlakte toch verdacht veel op XP SP4.