woensdag 21 oktober 2009

Het voordeel en (vooral) de nadelen van e-boeken

Sinds een paar maanden hebben we een e-reader in huis waarmee we e-books kunnen lezen. We hebben namelijk meters en nog eens meters boeken, en de meeste boeken lezen we voor de letters en niet voor de plaatjes of de mooie kaft. Het grote voordeel van e-boeken is dat ze geen ruimte innemen. Niet in je boekenkast en niet in je tas.

Daarmee hebben we het voordeel van e-boeken meteen gehad. Een groot voordeel, maar slechts één.

Een ander eventueel voordeel blijkt helaas niet te bestaan of erg beperkt te zijn: de prijs. E-boeken zijn namelijk niet-of-nauwelijks goedkoper dan pockets. De besparingen die voortkomen uit het omzeilen van drukken, transporteren en verkopen, worden blijkbaar maar mondjesmaat doorgerekend aan de klant. En daarmee verdien je de €300 die je in je e-reader hebt geïnvesteerd nooit meer terug. Electronisch lezen is dus duurder dan lezen van papier.

Tegenover het ene voordeel staat een lijst van nadelen, waarvan de eerste meteen al duidelijk wordt als je boeken wilt gaan lezen: Digital Rights Management. DRM komt er op neer dat niet jij de baas bent over je e-reader en je e-boeken, maar de leveranciers. Zij bepalen welke boeken je kunt downloaden en/of lezen. Zij bepalen wie jouw boeken mag lezen. Zij bepalen zelfs of jij je boek mag houden. Iets dat ik me vooraf niet had gerealiseerd, maar wat me wel tegen de borst stuit. Leermoment dus.

Als je dan een e-boek hebt en gaat lezen, komt het tweede nadeel naar voren. Want hoewel de marketing je anders wil doen geloven, leest een e-reader niet net zo fijn als een echt boek. De letters zijn niet net zo scherp als een boek en het contrast laat te wennen over. Ook is e-inkt storend traag bij het omslaan van de bladzijden. Maar dit zijn nog allemaal kleinigheden, waar je best aan zou kunnen wennen. Echt storend is echter dat je in sommige formaten (met name Mobipocket van Amazon) een dynamische paginering hebt. Dat wil zeggen dat de reader zelf bepaalt waar een pagina begint en eindigt. En dat gebeurt niet altijd even consequent, waardoor de reader soms niet meer weet waar je in het boek was.

Maar vandaag werden we keihard geconfronteerd met het grootste nadeel. Waar papieren boeken weliswaar beduimeld raken na veel lezen, zijn ze feitelijk onverwoestbaar. Uit eigen ervaring weet ik dat een pocket na een ritje door de wasmachine nog steeds meerdere malen gelezen kan worden. Maar een e-reader is kwetsbaar. Na een val van één meter hoogte kan hij onherstelbaar beschadigd zijn. Weg €300.

Misschien komt het door de frustratie van het moment, maar ik geloof niet dat we de e-reader op korte termijn gaan vervangen. Misschien is de techniek nog te jong, en hebben we daardoor last van kinderziektes. Misschien zijn e-readers over een paar jaar robuuster en voordeliger.

En het grootste voordeel van e-booken, ruimtebesparing, kunnen we ook bereiken met diensten als Book-crossing (in potentie overal boeken) en Bookmooch (een goede manier om veel te kunnen lezen, zonder je boekenkast te vullen).

1 opmerking:

  1. Ihkv én een netbook én een ereader, had je dit al gezien: http://www.entourageedge.com

    The enTourage eDGe™ is the world’s first dualbook, combining the functions of an e-reader, netbook, notepad, and audio/video recorder and player in one.
    [...]
    The enTourage eDGe™ e-reader screen is a spacious 1200 x 825 pixels, or 9.7 inches measured diagonally. This big screen makes reading e-books much easier than on smaller screens, reducing the number of page turns. It includes the advantages of other e-readers, with zooming capability, a glare-free screen, and the ability to read in sunlight. The enTourage eDGe™ e-reader uses e-Ink® technology, which lets you take notes right on the book you're reading. You can open a journal page, enter drawings with the stylus or text -- either by hand or using the virtual keyboard. Then it lets you save your notes and journals to the eDGe, to a server, or email them to your friends or classmates. The enTourage eDGe™ can read both ePub files and PDFs.
    [...]
    The netbook functionality comes with web browsing, audio/video record and playback, an email function and contacts list, a calculator, an alarm clock, and a library function to manage your books and files. The enTourage eDGe™ uses the Google® Android® operating system, so you can add other applications you need.

    BeantwoordenVerwijderen