vrijdag 22 januari 2010

Year of the 'Droid

Een paar maanden geleden vroeg ik mij af of al die verschillende 'Linux-based mobile platforms' elkaar niet de tent uit zouden concurreren. Inmiddels heeft Google dat probleem voor me opgelost: Android is 'King of the Hill'.

Niet alleen dat: Android heeft ook Windows Mobile een gevoelige knauw gegeven. Hoewel de iPhone nog steeds veruit de grootste is, laat Android de meeste groei zien. Sterker: van alle mobiele platforms is Android de enige die marktaandeel heeft gewonnen. (In Noord-Amerika tenminste... West-Europa blijft achter.)

Dus zou 2010 wel eens het jaar kunnen worden van Android vs iPhone kunnen worden. En waar gaat het dan om?
  • De iPhone onderscheidde zich met dual touch, maar inmiddels ondersteunt Android dat ook.
  • De iPhone heeft een mooi design, maar dat is inmiddels alweer een paar jaar oud, en alleen al Motorola denkt in 2010 zo'n 20 tot 30 nieuwe Android-modellen op de markt te gaan brengen. Dus gaat de consument voor dat ene, niet meer zo unieke, design, of gaat hij voor keuze?
  • De markt voor iPhone is nog altijd een factor 10 groter dan die voor Android. Maar is dat erg? Word ik er blijer van als ik uit 100 Twitter clients kan kiezen, in plaats van 10? Volgens mij zijn er in beide gevallen 5 goede kandidaten en is de rest bagger.
  • De Android Market kent ook zo zijn tekortkomingen. Maar die vallen in het niet bij de monopolistische praktijken van Apple. Dus ofwel Apple beseft dat ze geen monopolie meer hebben en kiest appelen voor zijn geld, of klanten kiezen voor hun vrijheid.
Was 2009 het jaar van Android, waarin het doorbrak, maar waarna de groei stagneerde? Of wordt 2010 het jaar van Android waarin het de iPhone naar de kroon gaat steken? Ik denk dat de keuze tussen een weelde aan verschillende modellen uiteindelijk de doorslag gaat geven. Over een jaar weten we het...

maandag 4 januari 2010

Android open?

I have been using my T-Mobile Pulse Android phone for a couple of months now. And I am pretty pleased with it. It works like a charm, there are tons of useful apps available on the Android market, and it is open.

Or is it?

One of the things I am not so happy with is the application management: I need to periodically check if updates are available for my apps and than manually, one-by-one update them. This is cumbersome and silly, so I thought I'd try to write a simple app that would do this automagically for me.

It turned out to be pretty straightforward to show a list of apps that is installed on the device. But it turned out to be impossible to check if there's a new version of each app available on the Android Market. I have searched documentation, forums and mailing lists, but I found no solution. The problem seems to be that Google refuses to publish the Android Market API and the Android Market app does not seem to provide its content.

I understand that only the Android platform is open, and not all the applications. Google invested in the platform and so they deserve to make some money on it. But in this case they keep one of the major interfaces closed, which is a Bad Thing. Not only for me the user, or for me the developer, but also for Google themselves, because it encourages others to develop their own market and it drives the users towards these other markets.

And that's why this post is in English: I urge Google to open up the Android Market interface. This will enable developers to make better Market applications, which will only increase the Market's popularity.